O Segredo de Craven Street

Cap. I - O Quadro

Cap. II - Os Dez Convidados

Cap. III - Mais Leões

Cap. IV - A Loja de Livros Antigos

Cap. V - O Tesouro de Mrs. Sbarra

Cap. VI - O Vagabundo de St. Martin's

Cap. VII - O Segredo de Mrs. Hunt e...

Cap. VIII - As Explicações de Maria

Cap. IX - A Sessão de Espiritismo

Cap. I - O Quadro

Ana e Maria deixam o Egito e transferem-se para Londres, a meio do outono. Maria não consegue evitar os maus pressentimentos que a afligem no novo apartamento londrino e menciona-os a André, que ali se encontra para uma semana de férias. Os quadros da sala estão sempre tortos, não se veem vizinhos nas escadas, e aqueles arrepios estranhos… A princípio, o primo não lhe dá muita importância porém, ao ouvir um estrondo de vidros partidos no corredor, muda de ideias.

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Descobrem que se trata apenas de um quadro partido, caído de uma parede, mas… atrás deste, alguém, num tom de vingança,  escondeu uma carta misteriosa e um antigo folheto de teatro de uma  peça de Agatha Christie: As Dez Figuras Negras, de 1943. Quem o terá feito e porquê?...

 

Cap. II - Os Dez Convidados

Os Primos conhecem finalmente os dez vizinhos do prédio e ficam com a impressão de que todos eles escondem algo de misterioso: um jornalista, uma advogada francesa, uma italiana que lida com livros antigos, um funcionário da National Gallery, um casal de atores, uma jovem inglesa, um homem de negócios e um chinês com prováveis ligações à máfia chinesa. O único ausente é o riquíssimo barão da indústria náutica grega. Durante o jantar, falar-se de  leões, tema que conduz a uma surpreendente descoberta: o valiosíssimo quadro italiano da senhoria, S. Jerónimo e o Leão, é, na realidade, falso...

Durante as suas investigações, Os Primos visitam diversos locais em Londres.

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S. Jerónimo e o Leão

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Brasões de Armas

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Covent Garden

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The Actors' Church

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Victoria Tower

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Big Ben

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London Eye

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The Houses of Parliament

No covil iniciará o combate do Leão

Que sem temor pisará agreste e bravio chão.

As grades terá de abrir para o melro rapinar,

o anjo irá perseguir e o pato há de caçar.

Os demais reis na verdade não terão onde reinar.

Para ter felicidade, alto preço há que pagar…

Ao analisarem o conteúdo da estranha carta encontrada atrás do quadro partido, Os Primos deparam-se com uma cantilena incompreensível que, num tom ameaçador, se refere à vingança de um leão...

 

Cap. III - Mais Leões

Mrs. Hunt, a senhoria, fica escandalizada com a terrível revelação e afirma que o quadro verdadeiro deve ter sido roubado e substituído por um falso. Uma vizinha oferece-se para chamar a Polícia, mas Mrs. Hunt opõe-se de imediato, surpreendendo Os Primos com a sua reação. O jornalista, Mr. Bliss, e o chinês, Mr. Wang, parecem aliviados. Terão algo a esconder? André faz algumas perguntas sobre leões e, a propósito deles, Mrs. Hunt propõe-lhe que assista à Evensong, uma cerimónia muito antiga que tem lugar na Westminster Abbey. Porém, não explica porquê. 
Durante o jantar, Maria consegue obter informações interessantes sobre o prédio, os inquilinos e o provável dono da carta misteriosa. O final da noite traz consigo uma nova revelação assustadora: a coleção de selos do casal de atores acaba de desaparecer e também está relacionada com leões...

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Estudo do quadro S. Jerónimo e o Leão de Mrs. Hunt e coleção de selos  de Mr. e Mrs. Lair: dois objetos valiosos que desaparecem misteriosamente do numero 10 de Craven street...

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Neste quadro do italiano Francesco Pesellino, exposto na Sainsbury Wing da National Gallery, em Londres, S. Jerónimo retira um enorme espinho da pata direita do leão que o acompanhará em quase todos os quadros onde aparece representado.

 

Cap IV - A Loja de Livros Antigos

Os Primos notam que ambos os objetos roubados estão relacionados com leões e vão ter com a antiquária Mrs. Sbarra para tentar descobrir mais pistas. A italiana pensa que os jovens estão ali para ver o livro precioso que conserva num esconderijo, dentro da loja e mostra-lhes uma bíblia antiga com capa de prata e ouro cravejada a diamantes, pedras preciosas e com... um leão.
Ao vaguearem pela  China Town londrina, Os primos veem o chinês Mr. Wang envolvido numa rixa causada por uma pequena estatueta chinesa: mais um leão. Regressam a casa, mas pelo caminho voltam a passar pela loja de livros antigos e veem um carro de bombeiros. Curiosos, aproximam-se e ficam a saber das novidades: a valiosa bíblia de Mrs. Sbarra acaba de ser roubada...

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Mrs. Sbarra mostra a Os Primos a bíblia guardada num esconderijo na parede.

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Nigel Williams livraria especializada em livros raros que inspirou a autora a criar A Loja de Livros Antigos.

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Frutas exóticas que Os Primos veem nos mercados chineses da China Town londrina.

 

Cap V - O Tesouro de Mrs. Sbarra

Mrs. Sbarra revela aos primos que mencionara a existência da bíblia durante o jantar. Conta-lhes também que Mrs. Lair passara pela loja para a cumprimentar após eles terem saído. A ausência de sinais de arrombamento e o facto de roubo se ter dado em plena luz do dia, leva os primos a concluir que o ladrão provocara um alarme de incêndio falso para poder entrar na loja sem ser visto. Desconfiam de Mrs. Lair, mas Mrs. Sbarra garante-lhes que esta estivera todo o tempo a seu lado e que portanto não podia ter sido ela a roubar a bíblia.

Confusos, os jovens analisam o caso e sugerem diversas teorias para os roubos, apontando vários suspeitos, entre os quais se encontram as próprias vítimas. Para desanuviar, Ana e Maria propõem uma visita ao Harrod’s que André aceita, com a condição de passarem pela velha Scotland Yard, perto de casa. Acabam por passar também pelo novo edifício e aí deparam-se com uma nova surpresa…

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The Book of Hours, exposto no Victoria and Albert Museum  de Londres. Foi feito em Paris, entre 1828 e 1842 para o conde de Naives e serviu de inspiração à autora para criar, na história, a bíblia que Mrs. Sbarra conservava guardada num esconderijo, na parede da Loja de Livros Antigos. O objeto acaba por ser roubado pouco depois de a senhora o mostrar aos primos . Também ela continha um leão...

 

Cap. VI - O Vagabundo de St. Martin's

Os Primos refletem sobre o caso que se lhes afigura como uma enorme confusão de suspeitos, com demasiadas dúvidas e poucas certezas.  Nessa noite, aceitando o convite de Mrs. Hunt para assistir aos concertos de Bach, os jovens acompanham os pais e os vizinhos  à igreja de St. Martin in the Fields. Durante o concerto, André repara num estranho vagabundo que o fixa atentamente. Pouco depois, vê Mr. Wang sair da igreja de mansinho e decide segui-lo, mas as coisas não correm como pensa...

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André tem uma surpresa desagradável ao seguir o suspeito Mr. Wang na China Town londrina...

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Os primos visitam o Natural History Museum no qual veem os mais incríveis animais.

 

Cap. VII - O Segredo de Mrs. Hunt e a Lista de Westminster Abbey

No dia seguinte, Mrs. Hunt revela aos primos que acabam de dar-se mais três roubos: a estatueta de Mr. Wang, o relógio antigo de parede de Mr. Drake e a coleção antiga de facas e garfos de marfim de Mr. Bliss. Maria utiliza um dos seus estratagemas e consegue que a senhora lhes conte alguns segredos que até ali mantivera para si. Seguindo um destes indícios, os jovens decidem assistir à Evensong, uma missa cantada muito antiga com lugar na abadia de Westminster, e durante a qual descobrem dez pistas muito importantes…

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Sala da Evensong, em Westminster Abbey.

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Três novos objetos preciosos são roubados do numero 10 de Craven Street, todos eles relacionados com leões. Quem será o culpado?...

 

Cap. VIII - As Explicações de Maria

Os Primos analisam todos os indícios encontrados com atenção e é Maria quem descobre a pista mais importante de todas ao reler os versos da carta misteriosa. Mas o caso ainda não está resolvido. Os jovens esperam encontrar a informação que lhes falta durante a peça de teatro para a qual todos foram convidados: As Dez Figuras Negras, de Agatha Christie. Contudo, nada descobrem e na manhã seguinte ficam a saber que se deram mais quatro roubos: a joia de Miss Merle, a terrina de prata de Miss Price, o violino de Mr. Fields e o globo terrestre do grego Mr. Angelopoulos também estes contendo leões. Ana e André sentem-se confusos, mas Maria tem um plano e explica-lhes que ainda não está tudo perdido…

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16 – Globo terrestre (pequeno) (Medium).
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Os últimos quatro objetos-leão são roubados sem que Os Primos possam impedir o misterioso ladrão. Mas Maria tem um plano para o desmascarar...

 

Cap. IX - A Sessão de Espiritismo

Os Primos preparam-se para entrar em ação utilizando o plano concebido por Maria. Cada um deles se encarrega de executar uma parte para que tudo corra como idealizado. Para isso organizam uma sessão de espiritismo em cada do embaixador e convidam todos os vizinhos. O resultado esperado será difícil de obter, mas os primos não desistem. As surpresas finais serão incríveis...

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O roubo dos dez objetos-leão tem de ser desvendado. Durante as investigações que conduzem à resolução do caso, Os Primos veem leões espalhados por toda a cidade, mas o mistério será finalmente revelado durante uma sugestiva  sessão de espiritismo...

 

Ilustrações de Umberto Stagni

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